2005年1月9日。

 国道145号線から草津道路に入ると、硫黄臭が立ち込めてきました。そしてとても寒いです。路面にはさほど雪はないのですが、場所によっては凍結している箇所もあります。氷点下5度とかですから…

  

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 今回私達が泊まった宿は「ひのき亭牧水」というところです。東和銀行草津支店の前にある宿で、湯畑からはちょっと離れた場所にあります。

 

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 部屋の様子。いい感じ♪

  

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 写真はこの宿の温泉の入口です。温泉は内湯だけで露天風呂はありません。温泉に入ると、硫黄臭はほとんどなくとてもすっぱかったです。話によると目にはいい湯だけど歯には悪いとのこと。

  

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 この「ひのき亭牧水」の各部屋にはトイレがついていません。写真のように部屋から離れた場所に各部屋専用のトイレがあるのです。ちょっと変わってますね。

  

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 そして楽しみにしていた夕食ですが… ケーキが凍ってました。ん?そーゆーケーキだったのかな?

  

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 夕食を済ませて少し休憩してから、私達は夜の湯畑を見に外へ出ました。

 

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 夜の湯畑は初めてです。ライトアップされていてとてもきれいでした。さすが草津、夜でしかも氷点下7度くらいだというのにすごい人の数です。多くの人が湯畑の前で記念撮影をしてました。

  

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 それにしてもメチャクチャ寒い。共同浴場から出て湿ったタオルを持ち歩いていると、タオルがカチカチに凍ってきます。それもそのはず、この夜は今年一番の寒さだとか。運がいいのか悪いのか…